Chapter 9

Have you ever dreamed of flying into the sky? In the past, before I became Animorphs, sometimes I dream of flying. I’d imagine the sensation, when you’re with your own abilities, flew high up and see the sights of the city where you live up there. Sure, if you’re on an airplane, you can enjoy all of it. But believe me, when you can fly, you can feel the incredible sensation.

I spread my wings out wide, letting my birdy body attracted to the earth for a while before I go back up to the top. At first glance, I saw the figure of a bird that was beside her. She looked calm – or restless? Do not know … right I can not see from the appearance now.

<Okay, so what do we do now?> I opened the conversation.

<I want you to look at those locations.> Word her mind. It is thus the way we communicate when we morph. We will not be able to use human language, instead we use the language of the mind. At first it was hard anyway, but after a long time we have become accustomed.

<Then what are we doing there?> I asked.

<The most important thing for me now is, I want you to cancel your mission tomorrow.>

<We have discussed this. And we, I mean, I and others have agreed to carry out the mission. If you’re so anxious, why do not you fought with us tomorrow?>

<I will be glad to like it. But, unfortunately, it can not.>

<Why not?>

There was a pause, before I hear her voice again in my mind.

<For a few hours, I had to go back …>

<Back? Back to where?> I replied. I feel more and more curious about the mysterious figure of Kate’s.

<Back to my home … I told you the same guys, I came just to warn you …>

<Who the hell are you? Why did not you tell me everything just me?>

<I … I can not … I should not … It was taboo, and if violated, the consequences can not imagine …>

I was speechless. Since I became Animorphs, several times I experienced a strange occurrence, ranging from mastering the ability to morph, venturing to other planets and meet alien creatures other than humans. This time may also be the case. I can not guess, who is the real Kate. Whether she is actually an alien? Why she could have the ability to morph Andalites? And why did she know everything about us? Or is this another ELLIMIST game?

<Soon we arrive. You demorph first, Rachel. Because we’ve flown almost two hours. Later we will meet again below.>

Kate flew away from me without I could say anything.

Suddenly I felt weak. Alone. Without my friends. What if all of this turned out to be a trap? But curiosity overcoming them. I looked down. The Forest. Dense trees. I landed smoothly and after making sure it was safe, I started demorph. Demorph process not much different from the morph itself. The second pair of arms replace my wings, increasingly strong, when compared with a weak bird wings. Then, my legs grew rapidly and with it, my body has been able to stand even stagger. Last my human head back after my beak interested in and my eyes back into place.

Barefoot and clad only gymnastics tight clothes, I crept trying to find her. Rather far in front of me, I saw a cabin large enough and there are one or two people seem to stand guard in front. I suspect, they must be controller, because the existence of the lodge in the middle of dense forest was weird. Almost certainly, in this cottage, there was a hallway that leads to the basement, where the Yeerk pool will be constructed.

I crouched behind thick bushes and kept an eye on the situation. Cottage front door open and some Hork-Bajir looks out from inside. Wow, very strict custody. I bet in the basement there will be more Hork-Bajir.

Kate appeared at my side, and as able to read my mind, she said, “They put a large number of troops Hork-Bajir below. You may not win.” Then she added, “You will be caught and used as the controller of all …”

I turned to her. Kate like avoiding my gaze.

“How do you know what will happen?”

She spoke softly, “Look Rachel … My time is no more. If you insist on a mission tomorrow night, if you’re all caught and there was no hope of escape, talk to Ax. Ask him to issue a Andalites greatest weapon ever. I hope you could do better … “

I shook my head.

“I do not understand. What will happen tomorrow?” I asked.

Kate muttered, apparently he spoke to himself.

“Right now I’m doing a trip … And the success or failure depends on the journey, what will happen tomorrow. No longer do I have to continue the journey to return …”

“Is not there ELLIMIST? He always help in a crisis situation, right?”

Kate shook her head.

“Not this time. I hope that after seeing the location, you can cancel the mission tomorrow. The last possibility only in Ax with his Andalites technology. I ask you to remember this my message to Rachel. Talk … to … Ax … Do you understand? “

“Hey Who’s there !!!”

I’m sculpting. Some controllers man ran up to me and in a few seconds, I was surrounded. And apparently Kate has already left because no one beside me again.

One of them shone a flashlight into my face. I narrowed my eyes against the glare.

“Who are you? What are you doing here?”

“I … I’m lost …” I replied.

“How strange you could exist in this area. It is forbidden region. Forced you must come with us for further tests!”

Wow serious, I thought. I’m also not that easy to morph in front of the controller.

Suddenly, he heard a commotion and someone came running.

“We need help. There is a disturbance in the back of the cottage …”

“What do you mean …”

WHAMMM …

Before he finished his words, he had thrown five meters to the side, following his friend who first floated somewhere.

Half do not believe in my vision, I stood in front of a grizzly bear in a position ready for combat. Some controllers man out of the hut and Dracon beams began darting everywhere.

“There are many animals can you tap its DNA, and you choose Grizzly bear?” I said, staring at the animal.

“Catch that Andalite !!!” I heard one of them exclaimed.

<Rachel, you have to go from here. Now !!!> I hear her voice in my head. Some shots Dracon on the shoulder and waist of the Grizzly, but the animal instinct kept him upright and roared loudly, before she ran into a crowd of human control and regardless of who was snatched Dracon beam, Grizzly was attacked! I ran behind a large tree.

ROARRRRR …

The scenery in front of my eyes was incredible. Several times, I was involved in a fight, and this time I saw that morph Grizzly very beneficial in the battle.

She swung his paws on some controllers. The result is predictable, some of these controllers flew and hit the cottage. Half lie flat, I saw an army of Hork-Bajir arrive. I feel uncertain. Should I go or descend into battle. Grizzly Bear is okay to face human controllers. But Hork-Bajir? Might still be if one or two Hork-Bajir. If it is an army, it would be difficult to win this battle.

One Hork-Bajir attacking the Grizzly and with a loud roar, I saw a gaping wound in the back of the Grizzly. I can not stand it, I concentrated my mind to morph into a Grizzly. At least two Grizzly may be able to compensate for the unequal battle. Suddenly, her voice again,

<What are you doing, Rachel? Morph into birds and go from here. Just leave me.>

Of course I can not answer it, because I was still in human form.

<Soon my time runs out, and I had to go back. Remember! Talk with Ax! I’m not sure I succeeded, but maybe you can do better than me!>

I even hesitated. Kate managed to drop one Hork-Bajir. But two Hork-Bajir back block and managed to injure her. The wounds of the Grizzly getting worse, and from my hiding place, I see the Grizzly getting weaker. Should I morph Grizzly and help Kate? Or, I obeyed his orders to get out of here?

And, suddenly it happened!

I saw a circle of light suddenly appeared at the edge of the Grizzly and in a matter of a few seconds, as if there is a very strong force, Kate sucked into it, and loop it back shut. And, Kate to vanish with it.

 

Bab 9

 

Pernahkah kau memimpikan terbang ke langit? Dulu, sebelum aku menjadi Animorphs, kadang-kadang aku memimpikan terbang. Aku sudah membayangkan sensasinya, ketika kau dengan kemampuanmu sendiri, melayang tinggi ke atas dan melihat pemandangan kota tempat tinggalmu dari atas sana. Memang sih, kalau kau naik pesawat terbang, kau dapat menikmati semua itu. Tapi percaya deh, ketika kau bisa terbang, kau dapat merasakan sensasi yang luar biasa.

Aku merentangkan sayap lebar-lebar, membiarkan tubuh burungku tertarik ke bumi sebentar sebelum kemudian aku kembali naik ke atas. Sekilas, aku melihat sosok burung Kate yang ada di sebelahku. Dia tampak tenang – atau gelisah? Nggak tau deh… kan aku nggak bisa melihat dari penampilannya yang sekarang.

<Okay, jadi apa yang kita lakukan sekarang?> Aku membuka percakapan.

<Aku ingin kau melihat lokasi tersebut.> kata bahasa pikiran Kate. Memang demikian cara kami berkomunikasi saat kami morf. Kami tidak akan bisa menggunakan bahasa manusia, sebagai gantinya kami menggunakan bahasa pikiran. Awalnya memang susah sih, tapi lama-lama kami sudah terbiasa.

<Lalu apa yang kita lakukan disana?> tanyaku.

<Yang paling penting buatku saat ini adalah, aku ingin kalian membatalkan misi kalian besok.>

<Soal itu kan sudah kita bahas. Dan kami, maksudku, aku dan yang lainnya sepakat untuk menjalankan misi. Kalau kau memang was-was, kenapa kau nggak ikut berjuang bersama kami besok?>

<Aku akan senang sekali kalau bisa seperti itu. Tapi, sayangnya itu tidak bisa.>

<Kenapa tidak?>

Hening sejenak, sebelum aku mendengar suara Kate lagi di pikiranku.

<Karena beberapa jam lagi, aku harus kembali…>

<Kembali? Kembali kemana?> kejarku. Aku merasa semakin penasaran dengan sosok Kate yang misterius ini.

<Kembali ke asalku… Kan aku sudah bilang sama kalian, aku datang hanya untuk memperingatkan kalian…>

<Siapa sih kau sebenarnya? Mengapa kau tidak ceritakan semuanya saja kepadaku?>

<Aku… Aku tidak bisa… Aku tidak boleh… Itu pantangan, dan kalau dilanggar, konsekuensinya tidak dapat dibayangkan…>

Aku terdiam. Sejak aku menjadi Animorphs, beberapa kali aku mengalami kejadian yang aneh, mulai dari menguasai kemampuan morf, bertualang ke planet lain dan bertemu makhluk asing selain manusia. Kali ini mungkin juga demikian. Aku tidak bisa menduga, siapakah Kate ini sesungguhnya. Apakah dia ini sesungguhnya alien? Mengapa dia bisa memiliki kemampuan morf Andalite? Dan mengapa dia bisa tahu semuanya tentang kami? Ataukah ini permainan ELLIMIST yang lain lagi?

<Sebentar lagi kita sampai. Kau demorf duluan, Rachel. Soalnya kita sudah terbang hampir dua jam lamanya. Nanti kita akan ketemu lagi dibawah.>

Kate terbang menjauh dariku tanpa aku sempat berbicara apapun.

Tiba-tiba aku merasa lemah. Sendirian. Tanpa teman-temanku. Bagaimana kalau semua ini ternyata jebakan? Tapi rasa penasaranku mengalahkan semuanya. Aku melihat ke bawah. Hutan. Pepohonan lebat. Aku mendarat dengan lancar dan setelah memastikan keadaan aman, aku mulai demorf. Proses demorf nggak jauh beda dengan morf itu sendiri. Sepasang lengan menggantikan kedua sayapku, makin lama makin kuat, jika dibandingkan dengan sayap burung yang lemah. Lalu, kedua kakiku tumbuh dengan cepat dan bersamaan dengan itu, tubuhku sudah mampu berdiri sekalipun sempoyongan. Kepala manusiaku yang terakhir kembali setelah paruhku tertarik kedalam dan kedua mataku kembali ke tempatnya semula.

Tanpa alas kaki dan hanya terbalut pakaian senam yang ketat, aku mengendap-endap berusaha mencari Kate. Agak jauh di depanku, aku melihat sebuah pondok yang cukup besar dan ada satu dua orang tampak berjaga di depan. Aku menduga, mereka pastilah pengendali, karena keberadaan pondok di tengah hutan lebat sungguh aneh. Hampir bisa dipastikan, di dalam pondok ini, ada lorong yang menuju ke bawah tanah, dimana kolam Yeerk akan mulai dibangun.

Aku berjongkok di balik rimbunnya semak belukar dan terus mengawasi keadaan. Pintu depan pondok terbuka dan beberapa Hork-Bajir tampak keluar dari dalam. Wow, penjagaannya sangat ketat. Aku berani bertaruh, di bawah tanah akan ada lebih banyak Hork-Bajir lagi.

Kate muncul di sampingku, dan seolah mampu membaca pikiranku, dia berkata,”Mereka menempatkan sejumlah besar pasukan Hork-Bajir dibawah. Kalian tidak mungkin menang.” Lalu tambahnya,”Kalian akan tertangkap semua dan dijadikan Pengendali…”

Aku menoleh ke arahnya. Kate seperti menghindari pandanganku.

“Darimana kau tahu apa yang akan terjadi?”

Kate berbicara pelan ,”Dengar Rachel… Waktuku tidak banyak lagi. Kalau kalian bersikeras melakukan misi besok malam, kalau kalian semua tertangkap dan tidak ada harapan lolos, bicaralah pada Ax. Mintalah padanya untuk mengeluarkan senjata terbesar Andalite yang pernah ada. Kuharap kau bisa melakukannya dengan lebih baik…”

Aku menggelengkan kepalaku.

“Aku tidak mengerti. Apa yang akan terjadi besok?” tanyaku.

Kate bergumam, kelihatannya dia berbicara pada dirinya sendiri.

“Saat ini aku sedang melakukan suatu perjalanan… Dan berhasil atau tidaknya perjalananku tergantung pada apa yang akan terjadi besok. Tidak lama lagi, aku harus melanjutkan perjalanan untuk kembali…”

“Bukankah ada ELLIMIST? Dia selalu membantu dalam situasi gawat kan?”

Kate menggeleng.

“Kali ini tidak. Aku berharap setelah melihat lokasi, kalian bisa membatalkan misi besok. Kemungkinan terakhir hanya pada Ax dengan teknologi Andalite nya. Aku minta kau ingat pesanku ini Rachel. Bicaralah … pada… Ax… Kau mengerti?”

“Hey Siapa disana!!!”

Aku mematung. Beberapa pengendali manusia berlari ke arahku dan dalam beberapa detik, aku sudah dikepung. Dan rupanya Kate sudah pergi lebih dulu karena dia tahu-tahu tidak ada disampingku lagi.

Salah seorang dari mereka menyorotkan senternya ke wajahku. Aku menyipitkan mataku karena silau.

“Siapa kau? Apa yang kau lakukan disini?”

“Aku… aku tersesat…” jawabku.

“Aneh sekali kau bisa ada di daerah ini. Ini kawasan terlarang. Terpaksa kau harus ikut dengan kami untuk pemeriksaan lebih lanjut!”

Waduh gawat, pikirku. Aku juga tidak semudah itu morf di depan para pengendali manusia ini.

Tiba-tiba terdengar keributan dan seseorang datang berlari-lari.

“Kita butuh bantuan. Ada gangguan di belakang pondok…”

“Apa maksud… “

WHAMMM…

belum selesai si Pengendali Manusia itu berbicara, dia sudah terlempar sejauh lima meter ke samping, menyusul temannya yang lebih dulu melayang entah kemana.

Setengah tidak mempercayai penglihatanku, aku berdiri mematung di depan beruang grizzly dalam posisi siap tempur. Beberapa pengendali manusia keluar dari dalam pondok dan tembakan sinar dracon mulai melesat kemana-mana.

“Ada banyak hewan yang bisa kau sadap DNA-nya, dan kau memilih beruang Grizzly?” kataku sambil menatap hewan itu.

“Tangkap Andalite itu!!!” aku mendengar salah seorang dari mereka berseru.

<Rachel, kau harus pergi dari sini. Sekarang!!!> Aku mendengar suara Kate di kepalaku. Beberapa tembakan dracon mengenai bahu dan pinggang dari Grizzly, namun naluri binatang itu membuatnya tetap tegak dan meraung keras, sebelum kemudian Kate berlari ke arah kerumunan pengendali manusia itu dan tanpa mempedulikan sinar dracon yang masih menyambar, Grizzly itu menyerang! Aku berlari dibalik sebuah pohon besar.

ROARRRRR…

Pemandangan yang ada di depan mataku sungguh luar biasa. Beberapa kali, aku terlibat dalam pertarungan, dan kali ini aku melihat bahwa morf Grizzly sangat menguntungkan dalam pertempuran.

Kate mengayunkan cakarnya pada beberapa pengendali. Hasilnya sudah dapat ditebak, beberapa pengendali tersebut langsung terbang dan menghantam pondok. Setengah bertiarap, aku melihat sepasukan Hork-Bajir berdatangan. Aku merasa bimbang. Haruskah aku pergi atau turun ke dalam pertempuran. Beruang Grizzly memang okay menghadapi pengendali manusia. Tapi Hork-Bajir? Mungkin masih bisa jika satu atau dua Hork-Bajir. Kalau sudah sepasukan, akan lebih susah untuk memenangkan pertempuran ini.

Salah satu Hork-Bajir menyerang si Grizzly dan dengan raungan yang keras, aku melihat luka menganga di punggung si Grizzly. Aku tidak tahan lagi, kupusatkan pikiranku untuk morf menjadi Grizzly. Setidaknya dua Grizzly mungkin akan mampu mengimbangi pertempuran yang tidak seimbang ini. Mendadak, Kate bersuara lagi,

<Apa yang kau lakukan, Rachel? Morf lah menjadi burung dan pergi dari sini. Jangan pedulikan aku.>

Tentu saja aku tidak bisa menjawabnya, karena aku masih dalam wujud manusia.

<Sebentar lagi waktuku habis, dan aku harus kembali. Ingat! Bicaralah dengan Ax! Aku nggak yakin aku berhasil, tapi mungkin kau bisa lebih baik dariku!>

Aku semakin bimbang. Kate berhasil menjatuhkan satu Hork-Bajir. Namun dua Hork-Bajir kembali menghadang dan berhasil melukai Kate. Luka-luka si Grizzly semakin bertambah parah, dan dari tempat persembunyianku, aku melihat si Grizzly semakin lemah. Haruskah aku morf jadi Grizzly dan menolong Kate? Atau, aku menuruti perintahnya untuk segera pergi dari sini?

Dan, mendadak terjadilah hal itu!

Aku melihat sebuah lingkaran terang tiba-tiba muncul di pinggir Grizzly dan dalam hitungan beberapa detik, seolah ada tenaga yang sangat kuat, Kate tersedot kedalamnya, dan lingkaran itu kembali menutup. Dan, Kate ikut lenyap bersamanya.

Tags: , ,